Conoce la definición de Polución

21 Junio 2021 - Actualizado 13 Febrero 2024

La acción del ser humano, especialmente debido a la actividad industrial, provoca serios problemas en el medio ambiente que pueden tener graves consecuencias. Cuando esa contaminación es muy grave la conocemos con el nombre de polución.

¿Qué se entiende por polución?

Se conoce como polución a la contaminación del medio ambiente, en especial del aire o del agua, producida por los residuos procedentes de la actividad humana o de procesos industriales o biológicos.

Se trata de una contaminación intensa y dañina, sobre todo cuando los desechos que produce generalmente el ser humano se producen en grandes cantidades y son de difícil biodegradación, tanto que puede llegar a durar décadas.

La velocidad con la que se desarrolla la polución es muy preocupantes, de ahí que cada vez se tome mayor conciencia de la necesidad de tomar medidas y crear alternativas más amigables con el medio ambiente en materia industrial.

La polución provoca serios cambios en el ambiente, debido a la introducción en el mismo de un agente externo altamente contaminante.

¿Qué causa la polución?

La polución se origina a partir de una variedad de fuentes, tanto naturales como antropogénicas (causadas por el hombre). Entre las principales causas de polución, destacan:

  • Emisiones industriales: Las fábricas y plantas industriales liberan una gran cantidad de contaminantes al aire, agua y suelo, incluyendo gases nocivos, metales pesados y residuos químicos.
  • Transporte: Los vehículos motorizados son una fuente significativa de polución del aire, especialmente en las ciudades, debido a la emisión de dióxido de carbono (CO2), monóxido de carbono (CO) y otros gases de efecto invernadero.
  • Agricultura: El uso excesivo de pesticidas y fertilizantes químicos en la agricultura contribuye a la contaminación de las fuentes de agua y del suelo.
  • Residuos domésticos y urbanos: La incorrecta disposición de residuos, incluyendo plásticos y materia orgánica, genera contaminación en los cuerpos de agua y en los suelos, afectando la vida silvestre y los ecosistemas.

¿Qué consecuencias tiene la polución?

Las consecuencias de la polución son vastas y afectan a todos los niveles de la vida en la Tierra:

  • Impacto en la salud humana: La exposición a la polución del aire está vinculada a enfermedades respiratorias, cardiovasculares y a un aumento en el riesgo de padecer cáncer. Los niños, ancianos y personas con condiciones preexistentes son especialmente vulnerables.
  • Daño a ecosistemas: La polución del agua y del suelo puede destruir hábitats naturales, afectando la biodiversidad y desequilibrando ecosistemas enteros.
  • Cambio climático: La emisión de gases de efecto invernadero contribuye al calentamiento global, lo que resulta en cambios climáticos extremos, derretimiento de los polos y aumento del nivel del mar.
  • Pérdida económica: La polución afecta la agricultura, la pesca, el turismo y otros sectores económicos, generando pérdidas millonarias cada año.

En resumen, la polución es un problema complejo que requiere la acción conjunta de gobiernos, empresas y ciudadanos. Tomar medidas para reducir las emisiones contaminantes, fomentar prácticas sostenibles y aumentar la conciencia sobre su impacto son pasos cruciales para proteger nuestra salud y la del planeta.

¿Cuál es la diferencia entre contaminación y polución?

Hay algunos matices que diferencian la polución de la contaminación ambiental, aunque de forma habitual solemos utilizar estos términos indistintamente.

Mientras la polución es una forma de contaminación originada por residuos que provienen de procesos biológicos o industriales, que se manifiesta de una forma muy intensa y dañina en medios como el aire o el agua, la contaminación ambiental es el resultado de introducir en un entorno agentes físicos o químicos con capacidad de alterar nocivamente ese determinado medio.

En definitiva, cualquier tipo de polución es contaminación, pero la contaminación ambiental no siempre puede ser considerada polución.