Qué es el hidrógeno azul: diferencias con el hidrógeno verde

19 Mayo 2023 13:00 5 min

En los últimos años, el hidrógeno se ha convertido en un tema central en la transición energética mundial. Es una fuente de energía limpia y renovable que tiene el potencial de reemplazar los combustibles fósiles. Esto quiere decir: reducir de forma significativa las emisiones de gases de efecto invernadero.

Sin embargo, el hidrógeno no es una solución única, ya que existen diferentes tipos de hidrógeno con diferentes procesos de producción y huellas de carbono. Por eso mismo, aquí vamos a explicarte las principales diferencias entre el hidrógeno verde y el azul. Aunque primero te explicaremos que son

¿Qué es el hidrógeno azul?

El hidrógeno azul se produce a partir del gas natural a través del proceso de reformado con vapor,. Este separa el hidrógeno del metano y captura el dióxido de carbono (CO2) generado en el proceso.

Ese CO2 o se almacena de manera segura en formaciones geológicas profundas o se utiliza para fines industriales,. Una de ellas es la recuperación mejorada de petróleo. Este proceso se conoce como captura y almacenamiento de carbono (CAC).

El hidrógeno azul tiene una huella de carbono significativamente más baja que el hidrógeno gris, que se produce a partir de combustibles fósiles sin capturar el CO2 generado en el proceso de producción.

Según la Agencia Internacional de Energía, el hidrógeno azul puede reducir las emisiones de CO2 en un 78% en comparación con el hidrógeno gris.

Además, el hidrógeno azul tiene la ventaja de utilizar infraestructuras existentes para la producción y distribución de gas natural. Esto lo que reduce los costos de inversión necesarios para su adopción.

¿Qué es el hidrógeno verde?

El hidrógeno verde, por otro lado, se produce a partir de agua y energía renovable. Puede ser como la energía solar o eólica, a través del proceso de electrólisis.

En este proceso, la electricidad se utiliza para descomponer el agua en hidrógeno y oxígeno. No se generan emisiones de CO2 en el proceso, lo que hace que el hidrógeno verde sea una fuente de energía completamente limpia.

Sin embargo, la producción de hidrógeno verde es actualmente más cara que la producción de hidrógeno azul. Esta requiere inversiones importantes en infraestructuras de energía renovable y sistemas de almacenamiento de energía para garantizar una producción estable y confiable.

Además, la capacidad de producción de hidrógeno verde está limitada por la disponibilidad de energía renovable. Este es un motivo por lo que puede ser un desafío en países con poca exposición solar o eólica.

Principales diferencias entre el hidrógeno verde y el azul

El hidrógeno azul y el hidrógeno verde son dos tecnologías emergentes que tienen como objetivo reducir las emisiones de gases de efecto invernadero en el sector energético.

Aunque ambos tipos de hidrógeno comparten el mismo objetivo final, existen diferencias importantes entre ellos en términos de cómo se producen, cómo se utilizan y son sus costes y beneficios.

Producción

El hidrógeno azul se produce a partir de gas natural, mediante un proceso llamado reformado de gas con vapor. En este proceso, el gas natural se descompone en hidrógeno y dióxido de carbono (CO2) a través de la exposición al vapor de agua.

La diferencia entre el hidrógeno azul y el hidrógeno gris es que en el hidrógeno azul se captura y almacena el CO2 producido en el proceso. Esto que reduce significativamente sus emisiones de gases de efecto invernadero.

Por otro lado, el hidrógeno verde se produce a través de la electrólisis del agua, utilizando energía renovable como la solar o la eólica.

En este proceso, se aplica electricidad al agua para descomponerla en hidrógeno y oxígeno. Como resultado, el hidrógeno verde es una fuente de energía completamente limpia y renovable que no emite CO2 ni otros contaminantes durante su producción.

Usos

El hidrógeno azul y el hidrógeno verde tienen diferentes usos en la industria y en el transporte.

El hidrógeno azul se utiliza principalmente en aplicaciones industriales, como la producción de amoníaco, metanol y otros productos químicos, así como en la generación de energía eléctrica. También se puede usar en el transporte como combustible para vehículos de hidrógeno.

Por otro lado, el hidrógeno verde se utiliza en una amplia gama de aplicaciones, desde la producción de energía hasta el transporte y la industria.

Se puede utilizar como combustible para vehículos de hidrógeno, como fuente de energía en edificios y hogares, y como materia prima para la producción de productos químicos y otros materiales.

Costes y beneficios del hidrógenos verde y azul

El hidrógeno azul y el hidrógeno verde tienen diferentes costes y beneficios asociados con su producción y uso.

El hidrógeno azul tiene la ventaja de utilizar infraestructuras existentes y ser más económico que el hidrógeno verde, ya que utiliza gas natural en su producción.

Además, el proceso de captura y almacenamiento de carbono reduce significativamente las emisiones de CO2 asociadas con el uso de gas natural.

En cambio, el hidrógeno verde tiene la ventaja de ser una fuente de energía completamente limpia y renovable, lo que lo convierte en una opción más sostenible a largo plazo.

Sin embargo, el hidrógeno verde es más caro de producir que el hidrógeno azul, ya que requiere inversiones significativas en infraestructuras de energía renovable y sistemas de almacenamiento de energía.

Por tanto, el hidrógeno azul y el verde son dos opciones muy importantes que ayudarán al mundo en la dirección de la transición energética.

Ya sea el verde o el azul ambos tienen ventajas y algun "pero". Aun así, los beneficios de ambos son mucho mayores y se espera que en un futuro su producción sea más barata.

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