Caldera de pellets: instalación, consumo y precios

01 Febrero 2022 12:00 9 min

Hablar de energías renovables no es solo obcecarse con el viento, el sol y la tierra. A la hora de ahorrar energía la tecnología actual ofrece muchas posibilidades distintas. No todas ellas son completamente limpias, pero sí más eficientes que las fuentes tradicionales.

En ese cupo están los biocombustibles, un tipo de materia prima orgánica de origen vegetal o animal que en la actualidad tiene diversas aplicaciones de consumo. Entre ellas, obviamente, está la calefacción doméstica y el ACS.

La Directiva 2009/28/CE los define como "la fracción biodegradable de los productos, desechos y residuos de origen biológico procedentes de actividades agrarias, de la silvicultura y de las industrias conexas, incluidas la pesca y la acuicultura, así como la fracción biodegradable de los residuos industriales y municipales”.

Es un concepto muy amplio en el que caben muchos residuos aprovechables. Sin embargo, el más conocido es el pellet, "pequeños cilindros de 6 a 12 mm de diámetro y de 10 a 30 mm de longitud hechos con serrín, astillas u otros residuos comprimidos que pueden utilizarse com combustible".

Para aprovecharlos se utiliza las conocida caldera de pellet. De acuerdo con IDAE, frente a las chimeneas y las estufas aplicadas a la madera, estos son los únicos dispositivos capaces de ofrecer al mismo tiempo calefacción y ACS.

Sin embargo, es su eficiencia, coste de instalación y facilidad de mantenimiento, los que están consiguiendo que más y más personas se decidan a apostar por la calefacción de pellet. Basta con mirar los datos para darse cuenta de que hay un boom.

consumo de Pellet en España

aveBiom

De acuerdo con aveBiom, en España se consumieron nada menos que 705.000 toneladas de pellet en 2020. La pandemia golpeó al sector, pero la tendencia creciente es clara. De todas ella, hasta el 65% se corresponde al uso residencial. Vamos, la calefacción.

¿Por qué tanto ruido? ¿De verdad la caldera de pellet es una buena propuesta como energía sostenible? De eso es de lo que queremos hablar en este artículo. Si nunca habías valorado este biocombustible, es hora de que te aproximes a las estufas híbridas.

¿Qué es una caldera de pellet?

Imagina una chimenea pero adaptada a la tecnología y la optimización energética moderna. Aquí no hay ni humos molestos ni cenizas que lo ensucian todo ni procesos de mantenimiento costosos. El pellet se deshace de todo eso y además te ofrece eficiencia.

La caldera de pellets no deja de ser un sistema similar que funciona quemando estos pequeños trozos de madera para aprovechar su poder calorífico en las aplicaciones de consumo que necesitemos.

El combustible se introduce en el silo de la caldera a través de un conducto de succión. La caldera se enciende y prende el pellet en la cámara de combustión. Es una resistencia eléctrica la encargada de encender el biocombustible con una llama horizontal. Esa entrará en la caldera hacia el intercambiador que calentará el circuito de agua.

¿Hay que llenar la caldera de pellets cada vez que se utiliza? No. El silo en el qeu se almacena el biocombustible cuenta con un tornillo sin fin o de succión que lo lleva directamente a la cámara de combustión.

Hasta aquí todo bien, ninguna novedad respecto a la chimenea tradicional. La magia de la caldera de pellet es que además posee un sistema de ventilación. Los sensores de calor detectan la presencia de llama y lo ponen en marcha para redistribuir el calor por toda la estancia de manera homogénea.

Con ello, además consigue ir absorbiendo la masa de aire frío para hacerla recircular y volverla a expulsar a mayor temperatura. El combo de convección más radiación (de la llama de los pellets) es lo que le aporta ese ingrediente de eficiencia tan interesante.

Desde ese mismo momento el usuario adquiere el control absoluto del aparato, pudiendo regular y modificar la temperatura desde un termostato. De esa manera, la experiencia de usuario no dista de la que podemos tener con un sistema de calefacción a gas.

Ventajas de la caldera de pellets: ¿por qué elegir una?

La caldera de pellets no solo es interesante cuando se contrasta con las chimeneas y estufas tradicionales. Su propia tecnología tiene implicaciones muy variadas que te van a ayudar tanto a gastar menos en calefacción, como a invertir una cantidad menor de tiempo en mantenimiento.

Para no caer en ideas subjetivas, vámonos a por los beneficios que la misma IDAE lista como principales argumentos de venta para hacerse con uno de estos sistemas de calefacción por biocombustible.

Son respetuosas con el medioambiente

Tienen un balance neutro de CO2, lo que quiere decir que ayudan a cumplir los acuerdos sobre el cambio climático. Sin humos, se basta con una salida de gases para funcionar.

Los expertos sitúan la reducción de emisiones en el 90% respecto a alternativas tradicionales relacionadas con el combustible fósil. Al margen de eso, hay que entender que el pellet se obtiene de los residuos de la industria maderera, y que no implica la tala de árboles.

Ofrecen garantías de inversión

A diferencia de lo que sucede con otras materias primas como el gas natural o el butano y el propano, el pellet ofrece una estabilidad bastante sólida de precios en el mercado, dependiendo únicamente de la oferta y la demanda.

Estos se miden por saco, palet, granel en basculante y granel en cisterna. Lo normal es mostrar los datos por €/Tn y c€/kWh. Hay que tener en cuenta que al precio del pellet se le ha de añadir el 21% de IVA y el coste medio del transporte de 200 km en formato a granel.

Además, no todos los pellets cuestan lo mismo. La calidad del material determina el poder calorífico del mismo. Si hay que elegir, ve siempre tras las clases A1 y A2, porque son las que encajan con las exigencias de la norma ISO 17225-2.

Estas son las estimaciones de aveBiom para lo registrado a lo largo del pasado 2021.

precios pellet en españa (2021)
FORMATO PRECIO MEDIO
Tonelada (palet) 282,12 €/Tn - 5,92 c€/kWh
Granel (volquete) 235,89 €/Tn - 4,95 c€/kWh
Granel (cisterna) 259,83 €/Tn - 5,45 c€/kWh
Bolsa (15kg) 4,36 €/saco - 6,07 c€/kWh

Mantenimiento de la caldera de pellets sencillo

La caldera de pellets es una tecnología que está enormemente automatizada por control electrónico. Esto, lejos de suponer un problema facilita en gran medida todo el proceso de mantenimiento.

La limpieza del dispositivo, por ejemplo, no requiere tener que enfundarse ningún traje para evitar mancharse ni tragar cenizas o humo. Ya cuenta con programas especiales que se encargan de eliminar la suciedad de forma automática.

Lo que se recomienda es limpiar el quemador al menos una vez al mes utilizando la misma aspiradora que tengas por casa, y vaciar el cajón de cenizas cada cierta cantidad de usos. Estas después las podrás utilizar como abono para las plantas.

Recuerda que el pellet debe introducirse en el silo manteniéndose a unos 45 grados para que los residuos sean los esperados. De todas formas se estima que una caldera de pellets no genera ni el 1% de cenizas respecto a sus homólogos.

¿Cuánto consume una caldera de pellets?

Aquí, además de los factores tradicionales relacionados con el entorno (tamaño de la vivienda, orientación, clima, calidad de aislamiento, número de inquilinos), entran en juego otros dos elementos que condicionan el consumo de la caldera de pellets:

Como ya hemos dicho anteriormente, no todos los biocombustibles son de la misma calidad. Eso, que condicionará lo que pagarás por la materia prima, también influirá en el propio Poder Calorífico que será capaz de ofrecer la caldera de pellets.

pELLET DE BAJA CALIDAD PELLET ESTÁNDAR PELLET DE ALTA CALIDAD
Poder Calorífico Inferior (PCI)
  • (kcal/kg)
Más de 3000 Más de 4000 Más de 4300
  • (kg/kj)
Más de 12.500 Más de 16.700 Más de 18.000
Humedad b.h (% en masa) Menos de 12 Menos de 12 Menos de 10
Densidad (kg/m3) Más de 1000 1000 - 1400 Más de 1120
Contenido en cenizas (% en peso) Menos del 6 Menos del 1,5 Menos del 0,5
Longitud (mm) Menos de 7 x diámetro Menos de 50 Menos de 5 x diámetro
Diámetro (mm) Menos de 12 4 - 10 Menos de 8

¿Por qué tenemos en cuenta la humedad? Pues porque el pellet cambia sus propiedades si no está bien conservado. ¿Y qué hay de la durabilidad mecánica? Esta determina la resistencia del biocombustible a convertirse en polvo (lo cual elimina su eficiencia).

IDAE nos recomienda que a la hora de elegir el pellet de nuestra caldera, optemos siempre por calidades medias y superiores, ajustándonos a los siguientes estándares:

  • Menos del 10% de humedad
  • Durabilidad mecánica superior al 97,5%

En cualquier caso, para que te hagas una idea de la ventaja de la caldera de pellets frente a sus alternativas, si tenemos en cuenta un promedio de PCI de 4300 kcal/kg, podemos decir que 2 - 2,2 kg de pellets equivale energéticamente a 1 litro de gasóleo.

Entonces ¿cuánto consume una caldera de pellets?

Pues si un saco cuesta unos 4 euros (0,26€/kg), y para calentar un espacio de 60 - 70 m2 necesitamos 1kg de pellet a la hora (asumiendo mínimas exteriores de -3ºC a -6ºC, tenemos lo siguiente:

  • Una caldera de pellet gasta 2,08€ cada 8 horas: 63 euros al mes

Estamos suponiendo que la tienes encendida tanto tiempo cada día, algo que no es real. Por lo que puedes estimar una inversión mucho menor. Eso sí, no olvides de añadirle el gasto eléctrico, que dependerá del tramo horario de funcionamiento.

Para que te hagas una idea, las calderas de pellets que se venden para uso doméstico suelen tener una potencia eléctrica de entre 8kW y 15kW. A rasgos generales podemos hablar de consumos de entre 60 y 200 W. Luego solo te queda multiplicar.

Instalación de la caldera de pellets: el talón de aquiles del biocombustible para calefacción

Empecemos por lo interesante. De acuerdo con la OCU, con la caldera de pellets ahorrarás unos 246 euros al año. En unos 7 años podrías tener amortizada la instalación y la utilización del sistema. Y eso nos lleva a la siguiente cuestión:

  • ¿Cuanto cuesta instalar una caldera de pellets?

Pues bien, si tomamos siempre como referencia una vivienda de 100m2, podemos cifrar la inversión tranquilamente en 8.000 euros. Sí, es así de caro. A nivel de referencia, una caldera de pellets de 15 kW de potencia cuesta unos 2000 €.

Ten en cuenta que instalar la salida de humos hasta el tejado cuesta entre 600 € y 800 €, que si apostamos por silo para almacenar, habremos de sumar otros 500 € - 800 €, y que si también queremos ACS podríamos empujar la factura final hasta los 9.000€.

Concepto

Precio

Suministro de caldera

1.200 € - 8.000 €

Instalación de caldera

400 € - 3.500 €

TOTAL

1.600 € - 11.500 €

De acuerdo con Cronoshare

De todas maneras, tienes que saber que la caldera de pellets está subvencionada por el Gobierno español. Eso quiere decir que aplicando correctamente las solicitudes de las ayudas, puedes llegar a reducir hasta un 50% el precio de la instalación. La cosa varía dependiendo de la Comunidad Autónoma.

Lo que no cambia es el ahorro que puedes obtener con este sistema, si lo acompañas con la tarifa eléctrica adecuada. Entra en nuestra web o llama al 900 622 700 y equipa tu calefacción con biocombustible con la energía 100% limpia y nacional de EnergyGO.

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